Creadores de microscopio HD ganan el Nobel de Química 2014

Los tres investigadores reciben el galardón por "haber desarrollado la microscopía de fluorescencia de alta resolución"

Por: Publinews

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El premio Nobel de Química fue concedido este miércoles a dos estadounidenses, Eric Betzig y William Moerner, y a un alemán, Stefan Hell, por haber ideado un microscopio de alta resolución que permite estudiar los tejidos moleculares.

Los tres investigadores reciben el galardón por “haber desarrollado la microscopía de fluorescencia de alta resolución”, la llamada nanoscopía, precisó el jurado en su comunicado.

“Durante muchos años, la microscopía vivió con una presunta limitación: el hecho de que nunca se podría conseguir una mejor resolución que la mitad de la longitud de ondulación de la luz”, explicó.

“Con la ayuda de las moléculas fluorescentes, los galardonados del Nobel de Química 2014 sortearon esta limitación con ingeniosidad. Su trabajo pionero hizo entrar la microscopía óptica en la dimensión nanométrica”, destacó el jurado.

Stefan Hell, de 51 años, director de dos prestigiosos institutos de investigación en Alemania (en química y oncología), presentó en 2000 su técnica de la microscopía de alta resolución STED (Stimulated Emission Depletion).

“Se emplean dos rayos láser: uno estimula las moléculas fluorescentes para que brillen, y el otro suprime toda fluorescencia salvo las de volumen nanométrico. Al escanear el objeto nanómetro a nanómetro se obtiene una imagen”, según la Academia Real de las Ciencias.

Eric Betzig, de 54 años, y William Moerner, de 61 años, crearon, cada uno por su lado, la microscopía monomolecular (“single-molecule microscopy”).

“El método se basa en la posibilidad de encender y apagar la fluorescencia de las móleculas individuales. Los científicos representan la misma zona en varias ocasiones, dejando que sólo brillen unas moléculas dispersas cada vez. La superposición de estas imágenes da una super-imagen densa cuya resolución alcanza el nivel nanométrico”, resumió el jurado.

Los galardonados recibirán su premio el 10 de diciembre en Estocolmo. Se repartirán ocho millones de coronas suecas, unos 867.000 euros (1,10 millones de dólares).

Suceden al austro-estadounidense Martin Karplus, al británico-estadounidense Michael Levitt y al israelo-estadounidense Arieh Warshel, recompensados en 2013 por sus trabajos sobre la modelización informática de las reacciones químicas.

Stefan Hell dijo que “fue una sorpresa total, no podía creerlo… Al principio creí que se trataba de una broma”, según la fundación Nobel.

Agregó que “la comunidad científica no ha sido muy receptiva” con su investigación al principio, porque la consideraba “un poco loca”.

AFP

 

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