Especial. ¿Por qué usamos petróleo?

Publinews examina cuáles son las alternativas más innovadoras y sorprendentes e investiga las razones por las cuales el mundo sigue utilizando el crudo, considerado perjudicial para nuestros ecosistemas.

Por Publinews
Especial. ¿Por qué usamos petróleo?

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Yesterday, the Obama Administration released new regulations on crude-by-rail – but the oil industry’s fingerprints are…

Posted by Oil Change International on Sábado, 2 de mayo de 2015

El petróleo sigue contaminando el planeta, su uso es un factor que contribuye al calentamiento global. A pesar de las energías alternativas existentes para erradicar su uso y daño a nuestros ecosistemas, la mayoría de los países sigue utilizando el “oro negro”. Es posible que el uso de combustibles fósiles siga dominando el mercado durante muchos años más.

El petróleo proporciona entre 40 y 43 por ciento de toda la energía utilizada por el mundo, pero al mismo tiempo representa casi 40 por ciento de las emisiones de calentamiento global de combustibles fósiles en todo el mundo, de acuerdo con Oil Change International. El dióxido de carbono (CO2) procedente de la quema de combustibles fósiles y la producción de cemento se incrementó en 2.3% en 2013 y se calcula que las emisiones crecieron 2.5% en 2014, basado en el último Presupuesto de Carbono Global, publicado por el Global Carbon Project.

Teniendo en cuenta estas cifras y el peligro que supone para la Tierra seguir utilizando combustibles fósiles, un grupo de 17 científicos líderes en el mundo publicó un documento intitulado “La declaración de la Tierra”, en el que advierten de que tres cuartas partes de las reservas de combustibles fósiles conocidos deben mantenerse en el suelo si la humanidad quiere evitar los peores efectos del cambio climático y llaman a comenzar “una revolución mundial de las energías renovables, garantizando acceso a la energía para todos y sobre todo para aquellos que más lo necesitan”.

Los expertos dicen que es posible, aunque se necesitará tiempo. “Es difícil imaginar un mundo sin petróleo. Pero un día, sin embargo, lejos en el futuro, vamos a vivir en un mundo sin crudo”, explicó Jeremy Shere, autor del libro “Renovable: El poder cambiante mundial de la energía alternativa”.

Actualmente las energías renovables ya les están dando la batalla a los combustibles fósiles; por ejemplo, la energía solar reportó algunos avances espectaculares en países como Estados Unidos (donde la capacidad solar representa 36% de la nueva capacidad de energía) y en Alemania (donde la energía solar generó la mitad de la electricidad del país un día de junio de 2014). Costa Rica pasó los primeros 75 días de 2015 sin necesidad de utilizar combustibles fósiles, como el carbón o el petróleo, para generar electricidad.

Además de las energías renovables más populares como la solar, la eólica y los biocombustibles creados a partir del maíz, los científicos están trabajando en proyectos que impliquen el uso de hojas de tabaco para crear combustibles y la generación de un combustible líquido a partir de energía solar. “Hay muchos avances, pero creo que los avances en el área de investigación del llamado combustible solar son más importantes”, explicó Roland Wengenmayr, autor de “Energías renovables: Conceptos de energía sostenible para el futuro”.

Tres sorprendentes alternativas

Combustible de la luz solar
Investigadores dirigidos por el profesor Daniel Nocera, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, han producido algo que se llama una “hoja artificial”. El dispositivo puede convertir la energía de la luz solar directamente en un biocombustible que puede ser almacenado y utilizado más adelante como fuente de energía.

Tabaco para nuestros carros
El Instituto Noruego para la Investigación Agrícola y el Medio Ambiente tiene como objetivo desarrollar la producción de bajo costo de las enzimas industriales que utilizan las plantas de tabaco como una “fábrica verde”. Las plantas son modificadas genéticamente para producir enzimas que pueden descomponer la biomasa a partir de materias primas forestales.

Pañales sucios
La empresa canadiense AMEC PLC está trabajando en el diseño de una planta en Québec que pretende convertir miles de toneladas de pañales usados cada año en un combustible diésel sintético. La tecnología para convertir los pañales en diésel se llama pirólisis y funciona incinerándolos para transformarlos en biocombustibles.

Entrevista con John Tidwell, director de AMSET, organización de investigación en materia de energía renovable en Reino Unido, y autor del libro “Recursos de energía renovable”

¿Cuáles son los más recientes avances científicos en materia de energía renovable?
Hay avances científicos en curso en todas las formas de energía renovable. Sin embargo, si te refieres a los avances que han florecido en todo el mundo de manera significativa como productos de mercado, entonces sugiero que los paneles solares fotovoltaicos son los más notables. Aquí la investigación y el desarrollo en física del estado sólido y la electrónica están muy avanzados y paso a paso están mejorando la eficiencia, sobre todo para las fábrica automatizada y que también permite una reducción significativa de los precios.

¿Cuáles son los tipos más interesantes y prometedores de energía renovable?
Dondequiera que haya asentamientos humanos, las oportunidades de suministro de energía renovable serán al menos dos: solar, el viento y la biomasa (cultivos, residuos, bosques, etc).

Si hay tantas opciones de energía renovable, ¿por qué seguimos usando petróleo?
Al igual que con todas las formas de los combustibles fósiles, los recursos del subsuelo son hoy relativamente baratos y de gran escala. La mayor desventaja es que el carbono subterráneo se extrae y se pone en nuestra atmósfera como dióxido de carbono adicional, que está causando el cambio climático. Los productores y los usuarios no pagan una panalización por este daño, lo mismo con muchos otros efectos de la contaminación por el uso de combustibles fósiles. Así que ‘los combustibles fósiles’ son más baratos de lo que deberían ser, por lo que lo que se utilizan, a pesar de los daños causados.

¿Cómo puede la energía renovable ser el camino para el futuro?
Dado que los recursos naturales siguen llegando, entonces su uso es eterno. El reto es tener una tecnología eficiente y apropiado para utilizar estos recursos de sol, los cultivos, las precipitaciones, el viento, etc. Ahora esto es posible y ya ampliamente utilizado. Sin embargo, los mercados y las regulaciones económicas que favorecen ahora las energías no renovables tienen que ser ajustadas para favorecer a las renovables.

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