Bélgica y Francia por un puesto en la final de la Nations League

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La expectación por el Bélgica-Francia del jueves tiene sabor a revancha por aquel duelo del 10 de julio de 2018 en San Petersburgo, cuando los galos pasaron a la final de la Copa del Mundo con un gol de Samuel Umtiti.
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A poco más de un año para que se dispute el Mundial de Catar-2022, dos potencias europeas intentan remontar el vuelo tras su fallida Eurocopa con la conquista de la segunda edición de un trofeo creado por la UEFA para sustituir una parte de los amistosos del calendario.

En la final del domingo en Milán esperará el ganador del duelo que disputan este miércoles Italia y España y el ganador del juego Bélgica-Francia en el Juventus Stadium este jueves (12:45 horas) con la capacidad reducida a la mitad debido a las restricciones sanitarias.

Sin una gran fiesta en las gradas, el espectáculo estará en el césped, con varias de las grandes estrellas mundiales: Paul Pogba ante Kevin De Bruyne, Karim Benzema frente a Romelu Lukaku o Kylian Mbappé versus Eden Hazard.

Más de tres años después de la semifinal que les enfrentó en el Mundial de Rusia 2018, la ganadora Francia y la derrotada Bélgica se vuelven a cruzar.

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Las declaraciones

“Hay una plaza en la final, es un título más que luego puedes poner donde quieras en la escala”, señaló el seleccionador francés, Didier Deschamps, anticipando un “combate” contra un enemigo clásico.

“No hay revancha, pero sí la voluntad de progresar, de alcanzar la final y de disfrutar de un fantástico cartel”, señaló el seleccionador belga, el español Roberto Martínez.

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“Cuando hay una competición delante de nosotros tenemos ganas de ganarla. Tras una decepción (en la Eurocopa) todavía tenemos más ganas”, señaló Raphael Varane.

“Sabemos que es un partido especial por el pasado, por aquella semifinal, pero no hay que meterse demasiada presión”, añadió el centrocampista de Bélgica, Axel Witsel.

Novedades para Francia

Del lado francés Deschamps echará de menos a su jefe en el centro del campo, N’Golo Kanté. El técnico podría optar por la configuración elegida en el triunfo 2-0 ante Finlandia en septiembre, mejorando la prestación del equipo, que días antes había empatado ante Bosnia y Ucrania (1-1 en ambos).

Mbappé podrá regresar al once, omnipresente en los medios desde el comienzo de la semana, explicando en primera persona su salida fallida al Real Madrid, que cumpliría 50 partidos como internacional con solo 22 años.

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También podrían volver al equipo titular los laterales Benjamin Pavard y Lucas Hernandez, que coincide por primera vez en la selección con su hermano Theo, debutante en septiembre, cuando el mayor de la saga fue baja por lesión.

Si ambos juegan sería la primera vez que lo hacen dos hermanos juntos desde Patrick y Hervé Revelli en marzo de 1974.

*Información de AFP

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