Rafael Nadal y Gilles Müller protagonizan una épica batalla en Wimbledon

El tenista español y su rival luxemburgués se disputaron este lunes el pase a los cuartos de final del torneo sobre hierba, el tercer Grand Slam de la temporada.

Por Fernando Ruiz

Rafael Nadal, número dos del mundo, fue eliminado este lunes en octavos de Wimbledon por el veterano Gilles Müller en un partido en casi 5 horas por 6-3, 6-4, 3-6, 4-6, y 15-13.

Muller, de 34 años y 26 en el ranquin mundial, necesitó cinco bolas de partido para materializar su victoria sobre Nadal, que, con su eliminación, perdió la oportunidad de recuperar el número uno mundial en este torneo.

Nadal no se clasifica a unos cuartos en Londres desde 2011, y ya fue eliminado por Müller en Wimbledon en 2005, en la que era su única victoria ante el mallorquín en cinco enfrentamientos.

Enseguida pareció que podía repetirse la historia, porque Müller se anotó las dos primeras mangas con suma facilidad y ante el asombro del público: 6-3, y 6-4, sin que Nadal consiguiera siquiera romper el servicio de su rival en las tres oportunidades de que dispuso.

Nadal se despertó en el tercero y el cuarto con muy buen tenis, y parecía que culminaría el trabajo en el quinto sin problemas, pero Muller conservó siempre la sangre fría y su tenacidad acabó desesperando a su rival.

Müller se medirá ahora al croata Marin Cilic, de 28 años, sexto del ranquin mundial, ganador del Abierto de Estados Unidos en 2014, que disputará sus cuartos cuartos de final consecutivos en Wimbledon.

Al perder las dos primeras mangas este lunes, Nadal no pudo ni siquiera mejorar una marca personal. El mallorquín llevaba 28 sets consecutivos ganados en torneos del Grand Slam, la tercera mejor racha de la historia y su récord personal. La marca absoluta pertenece a Federer, con 36, seguido de McEnroe, con 35.

Nadal, que a los 31 años, volvía al torneo del Grand Slam sobre hierba de Londres tras su ausencia del año pasado, hubiera recuperado el número uno mundial del escalafón de la ATP en posesión de Andy Murray de haber llegado a la final, culminando un año triunfal.

Fue finalista en el Abierto de Australia -perdió ante Federer- y se alzó con el segundo y último Grand Slam en juego, Roland Garros, su décima corona en un torneo sobre tierra en el que siempre es favorito.

* Con información de agencias

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