¿Fue la última pelea del boxeador filipino Manny Pacquiao?

La mejor etapa de Manny Pacquiao sobre el cuadrilátero quedó atrás y la incógnita sobre la continuidad de su carrera creció luego de su derrota ante Jeff Horner.

Por Fernando Ruiz

El australiano Jeff Horn se impuso a los puntos el sábado por la noche a la estrella filipina Manny Pacquiao, tras un combate en 12 asaltos, arrebatándole contra todo pronóstico el título de peso wélter de la Organización Mundial de Boxeo (OMB) en el Suncorp Stadium de Brisbane.

La puntuación de los tres jueces (117-111 y 115-113 dos veces) fue favorable al relativamente poco experimentado Horn, un exprofesor de Educación Física de 29 años con un palmarés de 17 victorias y un nulo. Para Pacquiao, de 38 años, se trata de la séptima derrota en 67 peleas.

El australiano no se dejó impresionar ni por su prestigioso adversario, ni por el nivel de la competición (su primer titulo mundial) ni por los 50.000 espectadores que acudieron al estadio.

Claramente agresivo, se mostró ofensivo desde el primer asalto y no permitió que Pacquiao, el gran favorito, impusiera su boxeo.

¿Se esperaba Jeff "The Hornet" (el abejorro) esta victoria ante Pacquiao, el único boxeador en haber conseguido títulos mundiales en las ocho categorías?

"En cualquier caso, mi entorno sí que lo creía", respondió poco después de este triunfo que tendría que propulsarlo al panorama internacional. "Siempre he pensado desde joven que podía hacerlo y todo el mundo me ha apoyado".

"Conseguí marcar la diferencia. Estaba reñido", aseguró, añadiendo que los 9 centímetros de más respecto su rival tuvieron su importancia.

¿Fue todo para Pacquiao?

Pacquiao, que combina el combate con su actividad de senador, regresó a los cuadriláteros en noviembre, después de siete meses de inactividad. Venció entonces al estadounidense Jessie Vargas por decisión unánime de los jueces, con lo que recuperó el título OMB de peso wélter.

Esta pelea en Brisbane tenía que ser solo una etapa antes de una esperadísima revancha ante el estadounidense Floyd Mayweather, que le ganó a los puntos en una decepcionante "pelea del siglo" en 2015.

El resultado ante Horn pareció haber hablado por la realidad y abierto las puertas a un inminente retiro del filipino quien durante casi una década se convirtió en uno de los mejores peleadores y que fue parte de inolvidables combates como los cuatro que disputó contra el mexicano Juan Manuel Márquez, el último lo perdió con un fulminante nocaut.

* Con información de agencias

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