El Mundial de Rusia 2018 ya tiene a su tercera selección clasificada

Junto con el anfitrión y con Brasil, un tercer equipo nacional se unió a los que se aseguraron una plaza en la cita mundialista que tendrá lugar dentro de un año en Rusia.

Por Fernando Ruiz

Irán se convirtió en la tercera selección clasificada para el Mundial de Rusia 2018 gracias a su victoria por 2-0 ante Uzbekistán este lunes en Teherán, en la octava jornada de las eliminatorias asiáticas.

Estos tres puntos garantizan a Irán terminar en una de las dos primeras plazas del grupo A, sinónimo de clasificación para la cita mundialista. Será la quinta vez que el país, que actualmente ocupa el puesto 30 en la clasificación FIFA, dispute la fase final de la competición.

Quedan 29 plazas por adjudicar para la Copa del Mundo que comenzará el 14 de junio del próximo año en Rusia.

Los goles de los atacantes Sardar Azmoun (minuto 23) y Mehdi Taromi (88) le dieron el pase a Irán, primero de su grupo con 20 puntos, que ya no puede ser alcanzado por Uzbekistán, tercero con 12 puntos, que jugaría la repesca, a dos jornadas del final.

Uzbekistán puede todavía clasificarse de manera directa si es capaz de superar a Corea del Sur, segunda con 13 puntos pero un partido menos.

Irán se clasificó para las ediciones mundilistas de 1978, 1998, 2006 y 2014. Siempre fue eliminado en la fase de grupos y de 12 partidos de la competición solo ha ganado uno (además de haber sumado tres empates y ocho derrotas).

En Rusia la selección que es dirigida por el portugués Carlos Queiroz (exentrenador del Real Madrid y de la selección de su país) se apoyará en su defensa, que no ha concedido un gol en sus ocho partidos. El último que encajó en competición se remonta a noviembre de 2015, ante Turkmenistán.

En el otro grupo, Japón sufre la presión de Arabia Saudí y de Australia. Los tres equipos cuentan 18 puntos, aunque los nipones tienen un partido menos.

Las eliminatorias alrededor del mundo continuarán el martes con los partidos entre Costa Rica y Trinidad y Tobago y Panamá-Honduras, en el sector de la Concacaf.

* Con información de agencias.

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