La sorpresa la da un equipo de Chipre que elimina al Athletic de Bilbao

El cuadro vasco se quedó al margen contra un rival que hizo historia al haberse clasificado a los octavos de final del segundo torneo de clubes en Europa.

Por Fernando Ruiz

En shock

El Athletic Bilbao quedó eliminado de la Europa League al haber perdido este jueves en el campo del Apoel Nicosia chipriota por 0-2, en el partido de vuelta de los dieciseisavos, pese a que el equipo vasco había ganado en la ida por 3-2.

El conjunto español dominó la primera mitad y tuvo algunas ocasiones en las botas de Iñaki Williams y Beñat Etxebarria que no se concretaron en la portería del contrario.

Pero en los primeros minutos de la segunda mitad, el Apoel logró sus dos goles por medio de Pieros Sotiriou (46), en un remate acrobático luego de un centro desde la banda izquierda, y del griego Giannis Gianniotas (54), al haber anotado un penalti cometido sobre él mismo después de una falta dentro del área de Mikel Balenziaga.

En el minuto 50, los jugadores del Athlétic reclamaron un penalti por un presunto empujón a Raúl García en el área, que el árbitro no concedió.

En el minuto 65, el Apoel se quedó con diez jugadores por la expulsión de Pieros Sotiriou, autor del primer tanto del partido, que vio la segunda tarjeta amarilla.

Pese a la superioridad numérica, el Athletic no supo sacar ventaja de jugar con un hombre más en los últimos 25 minutos y el marcador ya no se movió.

El Athletic también terminó con diez jugadores después de que el centrocampista Ander Iturraspe vio la cartulina roja en el tiempo de descuento (90+1).

Con las manos vacías

El conjunto bilbaíno pagó el escaso acierto que tuvo de cara a portería en el primer partido, en el que gozó de muchas ocasiones, mientras que los jugadores del conjunto chipriota rentabilizaron en aquel duelo de ida las pocas ocasiones que dispusieron. El cuadro vasco dejó escapar la opción de ganar un trofeo esta temporada luego de haber sido eliminado en la Copa del Rey y en su liga no tiene opciones.

* Con información de agencias

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