La biodiversidad está sufriendo un descenso crítico. Según los expertos, en menos de dos generaciones humanas, los tamaños de población de la mayoría de las especies animales se habrán reducido a la mitad. Publinews Internacional habló con el director de Conservación Global de WWF, Deon Nel, para averiguar acerca de los problemas de biodiversidad que nuestro planeta enfrenta.

¿Cuál es el estado de la biodiversidad en todo el mundo?

En todo el mundo la biodiversidad está en un descenso significativo. La rápida pérdida de especies que estamos viendo hoy en día se calcula por los expertos entre mil y diez mil veces mayor que la tasa de extinción natural (es decir, la tasa de extinción de especies que se produciría si los humanos no estuvieran alrededor).

¿Cuáles son las tendencias recientes?

El Índice Planeta Vivo (LPI, en inglés), que mide más de diez mil poblaciones representativas de mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces, ha disminuido en 52 por ciento desde 1970. Dicho de otra manera, en menos de dos generaciones humanas, los tamaños de población de especies de vertebrados se han reducido a la mitad.

¿Qué problemas enfrenta la biodiversidad?

Las amenazas a la biodiversidad son numerosas, incluidos la degradación y la pérdida del hábitat, la captura insostenible y el comercio, el conflicto con los seres humanos, las especies invasoras y muchas otras. Muy a menudo las especies silvestres se enfrentan a múltiples amenazas, al mismo tiempo, lo que amplía su impacto.

¿Es el cambio climático también una gran preocupación para la biodiversidad?

Sí, se prevé al cambio climático convertirse en un importante motor de la pérdida de biodiversidad en el próximo siglo. Ya se ha observado que ha llevado a ciertas especies a cambiar su distribución, y tiene muchos otros efectos también. El blanqueamiento de los arrecifes de coral, la pérdida de hielo marino del que los osos polares dependen para alimentarse y el calentamiento de las playas de anidación de tortugas marinas que distorsionan la proporción de sexos de las crías son solo algunos ejemplos.

¿Cómo deberían resolverse estos problemas?

Un esfuerzo dedicado de conservación con un gobierno fuerte y un liderazgo comunitario puede lograr cosas notables, como ahora se ve en el creciente número de pandas gigantes, gorilas de montaña y rinocerontes de un cuerno.

¿Qué pueden hacer los lectores de Publinews para mejorar la biodiversidad?

Podemos jugar un papel en la mejora de la biodiversidad, tratando de construir la sostenibilidad en nuestra vida diaria. La compra sostenible de pescado (como MSC, ASC), madera sostenible y productos de papel (como FSC) y la reducción de nuestra huella de carbono son todas las formas en que podemos jugar un papel.