P { margin-bottom: 0.08in; } Manny Pacquiao ofreció disculpas por asegurar que los homosexuales son "peores que animales", pero confirmó su oposición al matrimonio entre personas del mismo sexo.

Otras celebridades filipinas criticaron sus comentarios que realizó en una entrevista de televisión a candidatos al Senado, en la que les preguntaron sobre sus posturas respecto al matrimonio gay.

"Es de sentido común", dijo el boxeador de 37 años que ocupa un escaño en la Cámara de Representantes. "¿Han visto a algún animal manteniendo relaciones entre macho y macho o entre hembra y hembra?".

"Pacman" indico que los animales son mejores porque pueden reconocer las diferencias de género y "pero si mantienen (relaciones) entre macho y macho o entre hembra y hebra, entonces son peores que animales".

Entre los que mostraron su fuerte oposición a las palabras del boxeador y político estuvo el cómico y presentador de televisión gay José Marie Viceral, conocido como Vice Ganda. En un mensaje en Twitter dijo que las lesbianas, homosexuales, bisexuales y transexuales son humanos, no animales. Añadió que aunque no son santos, rezarán por Pacquiao, el atleta más famoso en la historia del país.

Vice Ganda publicó una foto del papa Francisco sugiriendo que ni el venerado líder de la iglesia católica condena a los gays, y lo citó diciendo: "Si una persona es homosexual y busca a Dios y tiene buena voluntad, ¿quién soy yo para juzgar?".

Danton Remoto, del grupo LGBT Ladlad, dijo que las declaraciones de Pacquiao mostraron su poco conocimiento sobre los temas que importan a la comunidad LGBT.

"Se presenta a un cargo nacional y debería ser un senador para todos, no solo para boxeadores famosos y gente heterosexual", lamentó Remoto en una conversación telefónica.

La cantante Aiza Seguerra, quien se hizo famosa como actriz cuando era niña en la década de los años 80 y quien ahora vive con otra mujer, criticó a Pacquiao en Instagram: "Puede que hayas sido un orgullo para nuestro país, pero con esas palabras, acabas de mostrarle a todo el país por qué no debemos votar por ti".

"Y sí, creo que eres un hipócrita, intolerante e ignorante", agregó.

Pacquiao se disculpó después a través de las redes sociales. "Lamento haber insultado a gente a comparar los homosexuales con animales", dijo en un video publicado en Facebook. "Por favor perdónenme por haberlos insultado".

Aunque ha sido criticado por sus repetidas ausencias en el Congreso, Pacquiao es aspirante al Senado y las encuestas señalan que es uno de los favoritos. Muchos creen que eventualmente aspiraría a la presidencia.

Hace poco anunció que se retirará después de su pelea del próximo 9 de abril contra Timothy Bradley en Las Vegas, por la que tiene un pago asegurado de 20 millones de dólares.