Kenia y Jamaica ya habían avisado de sus posibilidades en Moscú 2013, cuando Jamaica, con seis oros, y Kenia, con cinco, solo fueron superados por el local Rusia y Estados Unidos.

La supremacía de Jamaica sobre Estados Unidos la confirmó Usain Bolt, quien ganó los tres duelos a Justin Gatlin, a pesar de que el norteamericano había sido el mejor de la temporada en los 100 y 200 metros. Bolt fue de nuevo la figura en Pekín, después de haber dominado las pruebas de los 100, 200 y 4X100 metros.