La madrugada del 4 de febrero de 1976, los guatemaltecos despertaron con un potente sismo de 7.5 grados en la escala de Richter, lo cual dejó miles de damnificados.

A continuación, un resumen de los daños:

-Detalles-

Hora: El sismo se registró a las 3:03 horas
Magnitud: 7.6 grados Richter
Epicentro: 160 km al noreste de la capital, Izabal
Origen: Falla de Motagua, que atraviesa 86% del territorio nacional
Zona de mayor percepción: Capital, Mixco, Zacapa y Chimaltenango, este último fue el más afectado. Al menos 20% de su población falleció.

-Daños-

Pérdidas humanas: Al menos 23 mil personas fallecieron y más de 77 mil sufrieron heridas de gravedad
Damnificados: Más de 3.4 millones de guatemaltecos
Pérdidas materiales:
- Al menos 258 mil casas quedaron destruidas, en especial en el área rural y a los alrededores de la ciudad. Cerca de 1.2 millones de personas perdieron su casa.
- Seis hospitales, entre ellos el Hospital General San Juan de Dios y al menos ocho centros de salud quedaron destruidos, lo que representaba al menos una pérdida de 147 millones de dólares.
- 75% del sistema de suministros de agua del país se destruyó.
- Cerca de 1 mil 125 escuelas sufrieron daños severos, que brindaban educación al 40% de la población.
- Los daños en las carreteras se cuantificó en 47 millones de dólares, ya que al menos 180 kilómetros del tramo carretero se destruyó. Las principales carretera dañadas fueron: CA-1 Guatemala-Quetzaltenango; CA-9 Guatemala-El Rancho.
- Daños al sistema ferroviario. Cerca de 69 km de vía férrea quedó destruida.