El fotógrafo franco-libanés, Vladimir Antaki, tomó una serie de fotografías de comerciantes que están en su lugar de trabajo, en 10 ciudades del mundo, a la que llamó "Guardianes". Después los expuso en las grandes ventanas de tiendas en Montreal: "Parece que realmente trabajan aquí y no importa dónde, pero se puede encontrar estas personas, importantes para la cultura y las tradiciones", dijo a Metro Antaki, de 34 años de edad:" Yo quiero que sean mis amigos".

Ahora que estás en México. ¿Estos comerciantes son diferentes de los demás?

- Me parecen muy similares a los de Beirut, Líbano: muy amables, genuinos y generosos. Me gusta la sensación de establecer una relación con los extraños y hacer nuevos amigos. Ese es todo el propósito de mi proyecto. Quiero que la gente vea mis fotografías, después los conozca y hable con ellos.

¿Por qué es tan importante?

- Yo los llamo los Guardianes porque "guardan" la memoria y las tradiciones de nuestra cultura. Gracias a ellos no desaparecen. Cada vez se cierran más pequeñas tiendas, sobre todo en las grandes ciudades. Y tal vez un día no existirán, y la gente se va a arrepentir.

Antes no veía interesantes a todos estos libaneses, pero después conocí a mucha gente agradable sólo por darme el tiempo para hablar con ellos.

¿Cómo abrir los ojos para verlos de esa forma?

- Usted puede pedirme contactos de los comerciantes que están en mis fotografías. O cambiar su ruta normal de A a B y no tener miedo de hablar 15 minutos al día con completos extraños.

¿También quieres que la gente hable con ellos y les compre?

– Sí. Cuando tenga hijos no quiero que me preguntan si estas fotos fueron tomadas hace 20 años. Yo quiero que sean reales en el futuro. Mira a Pedro. Él ha trabajado como sastre en Xochimilco, en la Ciudad de México, durante 30 años. Su mayor satisfacción es escuchar a sus clientes diciendo: "Buen trabajo, maestro". ¿No es agradable?

¿Cuál fue la reacción de ciudadanos de Montreal cuando vieron a los Guardianes en las calles?

– Muy positivo. Algunos querían reunirse con ellos en la vida real, otros ver más fotografías. Me gustaría explorar más ciudades y hacer exposiciones callejeras. Estoy dando a los tenderos una segunda vida, demostrando que son importantes en las ciudades.

Pueden seguir el trabajo de Vladimir Antaki en la página web oficial de The Guardians, así como en Facebook e Instagram.