La visita del papa Francisco a Filipinas es un quebradero de cabeza para los servicios de seguridad, que se preparan para cualquier eventualidad, desde una avalancha hasta un atentado islamista, pasando por actos de 'lobos solitarios'.

Más de 40.000 soldados y policías serán desplegados durante cinco días a partir del jueves para garantizar la seguridad del pontífice argentino en este archipiélago mayoritariamente católico donde dos de sus predecesores sufrieron intentos de asesinato. "Este año será nuestra mayor pesadilla en cuestión de seguridad", comentó el jefe del ejército filipino, el general Gregorio Catapang, preparando a sus tropas.

La principal preocupación de las autoridades es la gestión de multitudes. Se calcula que hasta seis millones de personas podrían asistir a la misa del domingo en Manila. Cientos de miles de personas deberían seguir también los recorridos del Papa por las calles de la capital. Otro momento delicado será la visita prevista a la región devastada por un súper tifón en 2013.

El presidente filipiono, Benigno Aquino, ha suplicado a los filipinos que mantengan la calma y eviten crear avalanchas que pongan en peligro la seguridad del Papa, de 78 años. "Se lo pido. ¿Quieren que ocurra una tragedia en Filipinas en la que esté implicado el Papa y quede para la historia?", preguntó públicamente.

Hablando del intento de asesinato contra Juan Pablo II en el Vaticano en 1981, el presidente explicó a la ciudadanía que no tenía que bloquear el paso del convoy papal, porque lo convertiría en un blanco fácil para un "ataque terrorista". El papa Francisco hizo saber que no se desplazará en 'papamóvil' blindado para poder estar más cerca de los fieles, lo que supone un problema suplementario para las fuerzas de seguridad.

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El propio jefe de Estado presidió el ensayo general del dispositivo de seguridad que se pondrá en marcha antes de la llegada del Papa al aeropuerto el jueves. En tres visitas papales a Filipinas, dos dieron lugar a incidentes importantes.

En la galería podrás observar imágenes de la visita del Papa Francisco a Sri Lanka.