La ciudad iraquí de Ramadi, capital de la provincia occidental de Anbar, podría pasar dentro de algunas horas a manos de los combatientes del Estado Islámico, sugieren informes de la región. Aldeas circundantes de Ramadi, a 110 km al oeste de Bagdad, ya han sido capturadas por militantes, enviando a miles de civiles a huir a pie. Mario Abou Zeid, analista de investigación del think tank Carnegie Middle East Center de Beirut, Líbano, explica lo que esta ganancia significa para los islamistas en la gran guerra contra ISIS.

¿Es Ramadi un punto estratégico para el ISIS?
 – Durante la invasión que llevó Estados Unidos en Irak, Ramadi fue uno de los bastiones de militantes de Al-Qaeda. Ramadi es la capital de la provincia de Anbar, el corazón suní en Iraq. Siempre ha sido un terreno fértil para los insurgentes sunitas. En 2007, la provincia de Anbar fue testigo del surgimiento de grupos "Sahwa", líderes tribales sunitas que cooperaron con el gobierno iraquí para derrotar a Al-Qaeda en Irak. Pero después de que los grupos Sahwa tuvieron éxito, el gobierno de Nuri Al-Maliki no cumplió las promesas que les hizo, lo que llevó a los líderes tribales sunitas a perder su confianza en el gobierno iraquí liderado por chiítas. La provincia de Anbar siempre ha estado en la agenda de ISIS, y las peleas por Ramadi comenzaron hace meses. Militantes ISIS fueron capaces de controlar algunos de sus alrededores. Después de perder a Tikrit, el avance en Anbar es un asunto de importancia estratégica para ISIS, con el fin de reclamar el control sobre el territorio suní y beneficiarse del potencial apoyo de su población suní.

¿Es este un hecho preocupante?
 – El avance impulsará al gobierno iraquí y sobre todo a las milicias chiítas a unirse a la lucha contra ISIS. Con la larga historia de insurgentes sunitas en Ramadi, y si las milicias chiítas operan de la misma manera que lo hicieron en Tikrit con la población sunita local, ISIS podría obtener el apoyo de las tribus sunitas y así más acceso a esta zona, que está a unos 100 km al oeste de Bagdad. Ganar Ramadi podría compensar la pérdida de Tikrit para ISIS.

¿Está ISIS en aumento?
 – En los últimos meses, ISIS ha estado luchando para mantener sus posiciones y territorios controlados. Sus pérdidas en Kobani en el norte de Siria y Tikrit en Irak está poniendo al liderazgo ISIS bajo más presión. Ganar Ramadi y expandirse en la provincia de Anbar es importante para los militantes ISIS para recuperar el impulso y recuperar el éxito.

¿Qué se espera en la evolución de la situación en el futuro?
 – Si el ejército iraquí recurre a las milicias chiítas a tomar la iniciativa en la lucha contra ISIS en Ramadi, ISIS tendrá más éxito y encontrará el entorno favorable (sunita) necesario para albergar y apoyar a sus militantes. Si ISIS tiene éxito en su avance, primero tomará represalias contra todos los líderes tribales sunitas y tribus que cooperaron con el gobierno iraquí, y probablemente se moverán hacia Bagdad. El ejército iraquí, apoyado por la coalición liderada por los EE.UU. contra ISIS deberá tomar la iniciativa en esta lucha, y apoyar a las tribus locales para luchar ISIS en Ramadi.