Un exmilitar de 47 años fue detenido este viernes en Francia como sospechoso del asesinato de una empleada de una residencia para religiosos cerca de Montpellier (sur), aunque sin relación con el "terrorismo islamista", según el fiscal Christophe Barret.

El asesinato hizo saltar las alarmas en Francia, un país todavía traumatizado tras una oleada de atentados yihadistas, incluido el degollamiento de un cura en una iglesia en julio.

La detención se produjo "sin incidentes" y el hombre es interrogado, precisó a la AFP el fiscal en Montpellier, Christophe Barret.

"Se desconocen las motivaciones" del autor, pero los investigadores privilegian una "pista local", señaló Barret.

"No hay ningún elemento que permita relacionar los hechos con el terrorismo islamista", destacó.

Padre de dos hijos, el sospechoso sirvió como paracaidista en las fuerzas armadas, pero no es militar de carrera.

Había trabajado "tiempo atrás" en la residencia de los religiosos, pertenecientes a una orden de misioneros en África.

El atacante, armado con una escopeta y un cuchillo, había irrumpido en la residencia, ubicada en la localidad de Montferrier-sur-Lez, poco antes de las 22H00 del jueves (21H00 GMT).

La alerta la dio hacia las 21H45 locales por una mujer que había sido atada y amordazada pero que logró liberarse.

La víctima, una empleada de la residencia, fue asesinada con un arma blanca, según fuentes de la investigación. Recibió "varias puñaladas", señaló Barret.

La policía encontró en las inmediaciones un vehículo dentro del cual hallaron un arma falsa de tipo aire comprimido y "otros elementos" que les permitieron identificar al sospechoso.

Las autoridades francesas lanzaron inmediatamente una caza al hombre, con más de 130 agentes.

En la residencia Les Chênes Verts viven 59 antiguos misioneros que trabajaron en África y unas seis monjas, de una media de edad de 75 años.

Los residentes "se despertaron tras la intervención de los gendarmes", dijo a la AFP el arzobispo de Montpellier, Pierre-Marie Carré.

"Todo el mundo está consternado con lo ocurrido esta noche, todos conocían y apreciaban a la empleada fallecida", agregó.