Tras conocer la noticia de la muerte del brasileño Joao Havelange, el polémico Joseph Blatter lamentó la partida de quien fuera su predecesor en la presidencia de la FIFA.

Havelange "tenía una idea en la cabeza, hacer del fútbol un juego global con su eslogan: 'el fútbol es un lenguaje universal' y lo logró", declaró Blatter en un mensaje transmitido a la AFP.

Blatter, suspendido por la FIFA en 2015, fue reclutado en 1975 por Havelange para garantizar el desarrollo de una federación que, en ese entonces, contaba con apenas una decena de empleados.

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"Estaba feliz de acompañarlo para poner en marcha su iniciativa, que se convirtió luego en el famoso proyecto de desarrollo de la FIFA", agregó.

Para Blatter, de 80 años, el nombre de Havelange "se mantendrá siempre vinculado al desarrollo del fútbol y también del olimpismo".